Vaticano, Ciudad del


Vaticano, Ciudad del
(Stato della Città del Vaticano)
► Estado eclesiástico de Europa, el más pequeño del mundo, enclavado en el O de Roma (Italia), a la derecha del Tíber. Su superficie es de 0,44 km2 con un total de 880 h. La moneda oficial es el euro y los idiomas, el italiano y el latín. La religión oficial es el catolicismo. Sede de la Iglesia católica romana, lo componen los palacios apostólicos y cierto número de edificios agrupados alrededor del Vaticano y otros fuera de su recinto (Palacio y basílica de San Juan de Letrán, etc.). Posee una notable potencia financiera. Sus principales órganos de información son el diario L´Osservatore Romano y Radio Vaticano. Su riqueza cultural y artística es extraordinaria.
HISTORIA Nació como Estado en 1929, tras la desaparición de los Estados Pontificios, con la firma de los Pactos de Letrán entre el gobierno italiano (Mussolini) y la Santa Sede (Pío XI). Durante la Segunda Guerra Mundial mantuvo una estricta neutralidad respetada por todos los combatientes, al tiempo que Pío XII promovía diversas iniciativas pacifistas y humanitarias. La Constitución de la República Italiana (1947) aceptó las cláusulas de los Pactos de Letrán. Con la subida al solio pontificio de Juan XXIII en 1958, se produjo un cambio radical en la aproximación del Papa al mundo contemporáneo, como lo refleja su decisión de convocar el Concilio Vaticano II. Este proceso de adaptación incluyó reformas de orden pastoral y administrativo, que pretendían dar a la Iglesia católica una imagen más de acuerdo con el Evangelio. La administración central, llamada Curia, se ha internacionalizado, han sido abolidos los cargos hereditarios e iniciada la participación de los laicos en el gobierno de la Iglesia. En 1970 se disolvieron las unidades militares de la guardia pontificia; las funciones policiales y de protección son ejercidas por la guardia suiza. También fue establecido el retiro obligatorio para los cardenales al sobrepasar los 80 años de edad. Respecto a sus relaciones con otros estados, destaca la apertura a los países de la antigua órbita socialista y la atención prestada a los problemas del Tercer Mundo. El Vaticano mantiene relaciones con las más importantes organizaciones internacionales, bien como observador, bien como embajador. A raíz de la legalización del divorcio por el Parlamento italiano (1970) y las consiguientes objeciones por parte del Vaticano, las relaciones entre ambos estados pasaron momentos delicados. Juan Pablo II (1978-2005) modificó los estatutos (el papa ejerce sus poderes, a la vez legislativos y ejecutivos, a través de una comisión de cardenales.) En 2001 la constitución fue modificada a fin de suprimir el cargo de gobernador y los cuerpos de seguridad especiales.

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p. ext. Estado de la Ciudad del Vaticano

Estado papal independiente en Europa meridional, al interior de la comuna de Roma en Italia.

Superficie: 44 ha (108,7 acres). Población (est. 2001): 900 hab. Sus murallas medievales y renacentistas constituyen su frontera, con excepción del sudeste en la Plaza de san Pedro. Al interior de las murallas es una nación en miniatura, con sus propias misiones diplomáticas, periódico, correo, estación de radio, sistema financiero, un ejército de más de 100 guardias suizos y una casa editorial. Fuera del territorio del estado se extiende a Castel Gandolfo y a varias iglesias y palacios ubicados en la propia ciudad de Roma. Su soberanía fue reconocida en el tratado de Letrán de 1929. El papa posee poderes absolutos en materia ejecutiva, legislativa y judicial al interior de la ciudad. Designa a los miembros de los órganos gubernamentales del Vaticano, que están separados de los de la Santa Sede. Entre sus numerosos e imponentes edificios están la basílica de San Pedro, los palacios del Vaticano y los Museos y Galerías del Vaticano. También se encuentran allí los frescos de Miguel Ángel en la capilla Sixtina, y los de Pinturicchio en el departamento de Borgia y de Rafael en las Stanze (salones en las habitaciones del papa). La Biblioteca del Vaticano contiene una inapreciable colección de manuscritos de las eras precristiana y cristiana. El pontífice y otros representantes del estado papal viajan mucho para mantener las relaciones internacionales.

Vista de la plaza de San Pedro; al fondo, la basílica del mismo nombre, Ciudad del Vaticano.
Colour Library International

Enciclopedia Universal. 2012.

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